Colocado em 9. Março 2020 In Artigos de Opinião

Abordar a deficiência

Manuel de la Barreda, Madrid, Espanha •

O meu nome é Manuel de la Barreda. Sou o mais velho de cinco irmãos. Os meus pais são crentes e praticantes, e eu fui educado em escolas religiosas, os maristas em Ciudad Real e os jesuítas em Madrid. Desde a minha adolescência que estou envolvido em grupos de vida cristã. Vá lá, um “bonzinho”. Primeiro na escola e depois com os jovens com o Pe. Hortelano (Redentorista), depois como namorados e finalmente os primeiros anos de casamento. Ao regressar da Venezuela, onde trabalhei durante dois anos, no ano 2000, juntámo-nos a um grupo de casais de Schoenstatt. Estou casado há 28 anos com Lourdes. Sou pai de 4 filhos de 27, 25, 23 e 13 anos de idade. O terceiro, Javier tem síndrome de Down e é adoptado.—

Chegou Javier a casa

Para abordar a deficiência, acho que primeiro é preciso fazer um bom exame de consciência. A minha história com a deficiência é a seguinte: O primeiro contacto com o mundo da deficiência mental foi na 8ª classe, com cerca de 14 anos de idade. Era um prémio do director espiritual do meu curso na escola poder ir aos Domingos ao clube AVANCE, um clube de lazer para pessoas com deficiência mental. Isto forjou-me durante muitos anos. Depois, fui 37 vezes em peregrinação a Lourdes com pessoas doentes e depois, já casado e com 2 filhos pequenos, a minha mulher – que também se chama Lourdes – surgiu com a ideia de adoptar o Javier. Tive grandes reticências iniciais, mas apesar disso, não pude dizer não, embora também não tenha dito sim… Com a minha “não negativa” a minha mulher meteu-nos no processo e nove meses depois de o iniciar, Javier chegou a casa, quando a Isabel e o Manuel, os nossos filhos mais velhos, já tinham nascido. Vários anos depois, Blanca, a nossa filha mais nova, nasceu.

 

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Discernir se a deficiência é o teu mundo

Mas nem toda a gente já teve esta experiência. Há uma grande falta de conhecimento sobre a deficiência em geral, o que causa medo. É por isso que é importante reconhecer onde estou?

Para construir sobre pedra e não sobre areia, é importante conhecer-se a si próprio e saber onde se está. E, inclusivamente, se chegar à conclusão de que a deficiência não é o seu mundo: rejeite-a. Se assim for, parabéns, foi honesto no seu exame de consciência. Nem todos são talhados para tudo. Mas cuidado, pode-se mudar. Agora já sabe que tem que melhorar. Trabalhe nisso. Respeite e abra o seu coração. Cito esta frase de Jean Vanier, desde o início da Arca, mesmo que ele a repita mais tarde.

“Ao mesmo tempo, descobri algo da beleza e ternura dos seus

corações, da sua capacidade de comunhão. Eu estava a começar a sentir que

viver com eles poderia transformar-me, não despertando e desenvolvendo as minhas

qualidades de liderança e inteligência, mas despertando as qualidades

do coração, da criança dentro de mim.”

 

Falar neste artigo sobre Jean Vanier, com as informações que saíram sobre o seu passado é complicado. Estou extremamente triste com os factos que foram publicados. Pelos próprios factos e pelas pessoas que sofreram muito com eles. São factos condenáveis sem paliativos e, como tal, condeno-os (ES).

Mas o que eu não posso fazer é julgar ninguém, porque o meu julgamento seria sempre parcial e subjectivo.

É por isso que não me importo de me referir ao que Jean Vanier escreveu e disse durante muitos anos sobre a deficiência e os deficientes. As suas palavras mudaram o mundo e a visão que se tinha dos deficientes, e isso é de grande valor. Não me importa se alguém pode sequer pensar que essas palavras são vazias e nascem de mentiras, porque ele não pensou dessa maneira. São palavras escritas que emocionaram muitas pessoas em todo o mundo e criaram tanto a Federação Internacional das Comunidades ARCA com mais de 150 comunidades espalhadas pelos 5 continentes, e Fé e Luz, onde, em ambos e através de ambos, se começou a tratar os deficientes como o que são, pessoas com toda a sua dignidade, merecedoras do maior respeito, como qualquer outra pessoa, e aprendemos a olhar para eles e a descobrir os dons que têm e o dom que representam para a sociedade. Também é justo reconhecer que não foram apenas estas organizações que o conseguiram, mas que colaboraram de uma forma notável.

 

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Os deficientes são pessoas, e como tal devem ser tratados

O Papa Francisco, na sua mensagem para o III Dia Mundial dos Pobres, em Novembro de 2019, fala dos pobres não só em termos de ausência de bens materiais. Nomeia muitas das pobrezas de hoje, especialmente, que é onde me vou concentrar, caso não tenha sido notado até agora, nas pessoas excluídas pela sociedade, as pessoas fracas e frágeis que a sociedade marginaliza e quer destruir.

Continuando com o que disse o Papa Francisco, a deficiência é uma pobreza que sempre existiu. O que é a pobreza da deficiência? Como mencionei antes, tenho um filho com Síndrome de Down, Javier, de 23 anos. Eu também disse que ele foi adoptado. Este facto permitiu-me observar, a partir de uma posição um pouco mais objectiva do que a dos pais naturais, como as pessoas tratam o meu filho. Por exemplo, de uma senhora de uma farmácia quando ele era bebé no carrinho, como ela gesticulou para o farmacêutico, que estava a fazer caretas ao Javier, dizendo-lhe que se não tinha reparado que a criança… digamos não era “normal”. Ou como os alunos da escola do meu filho Manuel, o empurravam sem nenhum problema e os da escola do outro lado da rua cuidaram dele, pois era uma escola de integração. Ou como os pais destas crianças deficientes, os hiper… tudo. Hiper cuidam, hiper exigem, hiper… que  também não, acho eu. Para mim, o melhor conselho que nos deram, quando o Javier era pequeno e a minha mulher estava numa fase HIPER, foi: “Não sejam os seus estimuladores, sejam os seus pais, exerçam como tal”. Em resumo. Não são tratados normalmente. E apenas falo das pessoas que são próximas,  ainda mais as que não são tão próximas. Os deficientes são pessoas, e devem ser tratados como tal.

Como em muitas coisas, um exemplo extremo que eu acho que torna as coisas mais claras. Um primo meu ia em peregrinação a Lourdes como maqueiro pela primeira vez. Estava a chover à saída e como as coisas tinham de ser feitas rapidamente para que todos nos molhássemos o menos possível, eu disse-lhe para entrar no autocarro, pois um novato não ajudava muito nessas circunstâncias. Sendo um novato e não vivendo em Madrid, eu levava o uniforme na minha mala e, por isso, ele não o tinha vestido. Após cinco minutos estava ao meu lado, dizendo-me que se eu lhe disse para entrar no autocarro, ele ia para casa.

Perguntei-lhe porquê e ele disse-me que já tinham passado três enfermeiras e como não o viram com o uniforme de maca, pensaram que era um dos doentes e disseram todos: “Oh, queridinho!!! Como estás?!?, Como nos vamos divertir!!!”. Insuportável. Não importa se eles eram enfermeiros e as intenções muito boas, é a mesma coisa. É um ultraje. Se não podes tratar uma pessoa deficiente como qualquer outra pessoa, estás a fazê-lo mal.

Aos paralíticos cerebrais, quando se fala com eles, isto de lhes falar como se fossem crianças pequenas e burras é o que mais os magoa. Se não és capaz, de colocando-nos no extremo, de os repreender por uma coisa que eles fizeram mal, aos deficientes, não os estás a tratar com a dignidade que eles merecem como pessoa. E esta é para mim a principal pobreza da deficiência.  O NÃO lhes dar a dignidade que eles merecem como pessoas.

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O reconhecimento de que a pessoa deficiente tem um dom, tem um dom a oferecer

Em 1964, o coração de Jean Vanier foi trespassado por uma visita a uma instituição para doentes mentais e pela forma como eles eram tratados. Este cavalheiro, que tinha sido marinheiro durante a Segunda Guerra Mundial e depois professor de filosofia, foi ver alguns doentes mentais e tomou uma grande decisão: apostar neles. Levou dois deles, Raphael e Philippe, para viverem com ele em sua casa, um gesto que marcou a fundação do que são hoje as comunidades de L’Arche, presentes em 38 países dos 5 continentes. Um total de 154 comunidades e 21 projectos, dos quais Madrid é um deles. Reconhece e apoia as pessoas. Diz Jean Vanier:

Eu aprendi muito durante esses primeiros meses. Eu estava a começar a descobrir a imensa quantidade de dor escondida dentro de Raphael e Philippe e de muitos outros irmãos e irmãs deles. Senti que estavam quebrados pela rejeição, abandono e desrespeito”.

 

E repito o que disse antes:

Ao mesmo tempo, descobri algo da beleza e ternura dos seus corações, da sua capacidade de comunhão. Eu começava a sentir que viver com eles poderia transformar-me, não despertando e desenvolvendo as minhas qualidades de liderança e inteligência, mas despertando as qualidades do coração, a criança dentro de mim.

Esta descoberta é o que desde então tem marcado as comunidades de L’Arche.

Nas comunidades L’Arche, dizemos sempre que a primeira coisa que nos caracteriza é o reconhecimento de que a pessoa deficiente tem um dom, tem um dom a oferecer, tanto para a sociedade como para mim próprio. E como tal, é preciso saber como desenvolvê-lo. Isto requer tempo, capacidade de escuta e humildade para reconhecer que, neste mundo de pressas e eficiência, a sua velocidade é a correcta.

Vou agora ler várias citações de Jean Vanier, que reflectem a sua forma de pensar, que ele transmitiu às comunidades L’Arche:

Amar uma pessoa não se trata principalmente de fazer alguma coisa por ela, mas em a ajudar a descobrir a sua beleza, a sua singularidade, a luz escondida nela, o sentido da sua vida. Desta forma, uma esperança e um desejo de mudança e crescimento são-lhe comunicados. “Escritos essenciais“.

Como é difícil acolher as pessoas tal como elas são, com todo o bom e o ferido que há nelas. Os pais esperam muito dos seus filhos; os esposos esperam muito um do outro. Se criamos uma imagem do outro e ela não corresponde à realidade, ficamos decepcionados e tendemos a rejeitá-lo. A imagem que temos do outro, ou a imagem do que gostaríamos que fosse, impede a comunhão. “Cada pessoa é uma história sagrada.”

A paz não nasce da superioridade ou do poder. A paz vem daquela força vital que brota das profundezas do nosso ser, onde somos mais vulneráveis. “Procura a paz.”

 Escutar é, antes de mais nada, uma atitude. É tentar compreender o outro com os seus sofrimentos, desejos e esperanças, sem o julgar ou condenar. É fazer o outro ver o seu valor, para lhe dar a sua vida e para o ajudar a ter confiança”. “Amar até ao extremo.”

Ao descobrir a beleza e a luz escondidas nos fracos, os fortes começam a descobrir a beleza e a luz nas suas próprias fraquezas. Além disso, descobre-se a fraqueza como o lugar privilegiado do amor e da comunhão, o lugar privilegiado onde Deus reside”. “Cada pessoa é uma história sagrada“.

Não é, por acaso, aos pobres de espírito que o Reino de Deus pertence? Jesus veio para anunciar a Boa Nova aos pobres: eles são amados, são importantes, estão no coração da Igreja”. “Prières glanées – Orações respigadas

Ao ler estas frases, repito o que disse antes. Não me interessa o quão sincero era o seu coração quando as escreveu. Elas são verdades como punhos em si mesmas.

 

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“Pão e vinho convertem-se em Jesus”

As comunidades L’Arche são, em geral, lares onde as pessoas com deficiência vivem com pessoas “normais”. É uma réplica muito boa do que é uma família, o núcleo vital de crescimento da nossa sociedade, por muito que os políticos tentem fazê-la desaparecer. É onde uma pessoa se pode desenvolver melhor. Onde se pode crescer no máximo esplendor, aceitando-o como é.

Nós não aspiramos a ser uma solução. Somos um sinal, uma luz, que irradia à nossa volta, em toda a sociedade e com isso a mudamos a partir de dentro.

Dentro de qualquer pessoa, a parte espiritual é uma parte fundamental. Não importa a religião que professa, mesmo que se declare ateu ou agnóstico.

Há uma parte fundamental de cada um, a parte espiritual, que precisa de apoio e acompanhamento. Nas comunidades de L’Arche temos isto muito claro e todos os dias há um tempo para reflexão/oração, tanto pessoal como em comunidade.

Como organização, L’Arche não pertence a nenhuma confissão, mas quando se trata de pessoas, elas são tratadas como um todo, incluindo a parte espiritual.

As pessoas com deficiência também têm esta dimensão espiritual. A primeira vez que percebi isto foi no santuário de Lourdes. Eu estava numa equipa de mães com filhos doentes e estávamos a fazer as Primeiras Comunhões. Eram impressionantes. Lá, no final, todos se comoveram. As mães, quando propusemos a Primeira Comunhão para os seus filhos, numa percentagem muito elevada das ocasiões, perguntaram-nos se uma criança “assim” poderia fazer a Primeira Comunhão.

Pouco antes do meu filho Javier ir fazer a sua Primeira Comunhão, a minha mulher, que é muito mais responsável do que eu, estava preocupada se ele estava preparado para a fazer, se iria descobrir o que estava a fazer. Eu, que tinha vivido, o que contei antes, nas peregrinações a Lourdes, para mim isto é muito claro, e disse-lhe isso, mas ela, continuava a ver obstáculos. Fizemos uma peregrinação a Medjugorje, e lá ela continuou a rezar pelo mesmo. E o que acontece quando duas mães, a Virgem Maria e a minha mulher, se reúnem preocupadas com os seus filhos? Bem, consertam o mundo.

Leio-vos o que a Lourdes, minha mulher, me escreveu para que não haja dúvidas e eu não me esqueça de nada:

“Estava no meu quarto na pensão pouco antes de sair para um evento e perguntei a Deus com todas as minhas forças: Javier está realmente pronto para fazer a sua Primeira Comunhão? Alguns momentos depois, a minha filha mais velha Isabel entrou e disse: “Olha como é incrível o que Javier acabou de me dizer: Pão e vinho convertem-se em Jesus.

Em primeiro lugar, nessa altura o Javier não era capaz de fazer frases, só se comunicava com palavras soltas (certifiquei-me com a minha filha que o que ele tinha dito era literal), em segundo lugar a palavra “converter-se” nunca tinha sido usada antes e, em terceiro lugar e mais importante: o Senhor respondeu à minha pergunta através do próprio Javier para que eu não tivesse dúvidas, fiquei muito impressionada e a partir desse momento não duvidei mais”.

 

É preciso aprender a pôr-se à velocidade dos deficientes

A família, como a vemos, também precisa dessa atenção. Estas dúvidas que a Lourdes tinha, foi capaz de as resolver por um “fio condutor” com Nossa Senhora, mas o mesmo não acontece com muitos pais. Não têm facilidade em perguntar. Aí devemos estar, aqueles de nós que fomos batizados, tranquilizando, encorajando e dando respostas positivas. E estas perguntas vão desde o baptismo até quando eles são adultos. E a oferecer-lhes soluções.

Talvez não haja pessoas deficientes em número suficiente numa paróquia para formar um grupo de catequese, mas podem unir-se várias, por exemplo. Muitas vezes é uma solução muito boa confiá-los a alguns jovens que estão dispostos a cuidar deles, a dar-lhes catequese. Mesmo envolvendo irmãos com deficiência (como aconteceu com a minha filha e a confirmação de Javier). Isso também beneficia os jovens que, diante da necessidade de dar a aula, aprendem mais e a própria relação com a pessoa com deficiência os enriquece.

É preciso aprender a pôr-se à mesma velocidade do deficiente. Não tenhas pressa, por muitas coisas que tenhas na agenda. Dá-lhes o tempo que eles merecem e deixa-os ensinar-te. Aprender com eles.

Casa entre as casas

Eu pertenço a um Movimento como Schoenstatt, e é aí que me sinto em casa. Mas vejo em todo o caso as paróquias com vocação de lar para todos os seus paroquianos, independentemente da sua proveniência. “Casa entre as casas”, diz o Papa Francisco no seu discurso de abertura deste ano do Ano Judicial da Rota Romana , onde nos enriquecemos com a presença de todos!

Também os deficientes… e vamos aprender que, para eles, não há distinção entre o natural e o sobrenatural… é por isso que naturalmente se alegram ou adormecem numa cerimónia que é fantástica ou soporífica. Os paroquianos, os sacerdotes, devem acolhê-los como filhos da Igreja, e que o tornem concreto no lugar em que se encontram.

O Javier adora ser acólito em Schoenstatt. Já há vários anos que o faz e é um mestre. No início houve algumas reticências, é verdade, mas depois ele conquistou o coração de todos com o seu trabalho bem feito. Ver como ele ensina os pequenos é uma maravilha. Às vezes adormece, pacificamente, nas Homilias, mas desperta justamente no momento do Credo. Tão tranquilo. E uma vez em que fez uma soneca maior do que o habitual e bateu com a cabeça no Tabernáculo, foi comovente vê-lo virar-se para o Tabernáculo e dizer “desculpe”.

Seis pontos

E a terminar. Vou resumir o acima dito com os seguintes pontos.

 

  1. Reconhecer sem medo qual é a minha abordagem aos deficientes. Se estiver correto, maravilha, continue no caminho. Se não, procure ajuda, mas não fique paralisado.
  2. Aprender a reconhecer o presente, o presente que é uma pessoa deficiente.
  3. Os deficientes são pessoas. Devem ser tratados como tal, com toda a sua dignidade. Incluindo a família com as feridas que possam ter.
  4. O cuidado espiritual é uma necessidade, como a de qualquer pessoa. Temos de nos adaptar a eles. Envolver os irmãos e os jovens.
  5. Temos de saber pôr-nos à velocidade deles, à altura deles.
  6. Ser humilde e procurar o que uma pessoa deficiente lhe ensina e o que ela pode superar. Por exemplo, como têm sempre um coração aberto, a naturalidade que têm, a ausência de rancor e malícia…

 

 

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Sobre o autor:

 

A nível de vivência da fé, eu sempre fui um crente. Nunca tive uma grande crise de fé. Pensei ter vocação na minha juventude e o Pe. Hortelano disse-me que era melhor não o fazer, que eu gostava demasiado de mulheres. Sempre vivi a minha fé na comunidade através de diferentes grupos, como disse antes, excepto na minha primeira etapa da vida de trabalho por causa das contínuas transferências por causa do trabalho. Essa foi a época em que eu arrefeci mais. Mesmo assim, continuei a ir ao santuário de Nossa Senhora de Lourdes em peregrinação com os doentes. Comecei enquanto estava na universidade e já fui 37 vezes. A Santíssima Virgem, de alguma forma, através dos doentes, não deixou a minha fé ficar totalmente fria.

 

Em 2011 trabalhei na organização da Jornada Mundial da Juventude em Madrid, no Departamento de Cultura. Foi uma experiência magnífica onde pude conhecer a Igreja por dentro.

Desde que me estabeleci em Madrid, entrámos em Schoenstatt, como já disse antes. Hoje estou envolvido em várias frentes pastorais. A Militância da Liga das Famílias (diferentes actividades e retiros), a Pastoral da Esperança (divorciado e casado novamente) e sou  Ministro Extraordinário da Eucaristia em Schoenstatt. Fora de Schoenstatt, na paróquia estou no grupo que organiza os jantares  ALPHA e no grupo de oração de intercessão. E há 10 anos, criei a primeira comunidade da ARCA em Madrid.

Em qualquer caso, a minha fé mudou completamente em 2008. Dois marcos importantes coincidiram nesse ano. A bênção do nosso Santuário-Lar e a nossa primeira peregrinação (a minha mulher e eu) a Medjugorje. Eu fui verdadeiramente convertido pela mão de Maria.

A nível profissional, sou engenheiro civil, uma espécie em extinção com esta coisa do Bolonha. Fiz o MBA Executivo Master no Instituto de Empresa em 2001. Já trabalhei em empresas de construção e engenharia, várias vezes fora de Espanha, como na Venezuela, El Salvador e México. Depois fiquei desempregado durante vários anos e agora trabalho na minha própria empresa.

Finalmente, e embora não seja um assunto profissional, estudei o Mestrado em Ciências do Matrimónio e da Família no Instituto Pontifício João Paulo II em Alcalá. Infelizmente não consegui terminá-lo e falta-me a tese final, que eu queria fazer sobre a sexualidade conjugal.

Original: espanhol (29/2/2020). Tradução: Lena Castro Valente, Lisboa, Portugal

Deus fala sempre primeiro. Ama sempre primeiro

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