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Publicado el 2024-04-21 In José Kentenich

Los lentes de contacto y el momento Oberhausen

ALEMANIA, P. Elmar Busse •

El 12 de abril de 2024 se cumplieron 130 años desde que la joven madre soltera Katharina Kentenich tuvo que llevar a su hijo José, de ocho años, al orfelinato de Oberhausen; la red familiar que hasta entonces la había apoyado a ella y a su hijo estaba sobrecargada. Katharina trabajaba como empleada doméstica en Colonia y no podía llevar allí a su hijo. El P. Sawels gestionó que José fuera acogido en el orfanato de las Hermanas Dominicas de Arenberg, en Oberhausen. Katharina Kentenich era consciente de que se trataba de un paso traumático para su hijo. Con preocupación maternal, lo consagró a la Santísima Virgen colgando su medalla de la primera comunión en la estatua de la Virgen María en la capilla de la Casa de San Vicente. José Kentenich pasó cinco años en esta casa hasta que se trasladó al internado palotino de Ehrenbreitstein. —

El 12 de abril, el padre Elmar Busse habló sobre este acontecimiento y su significado duradero en un acto conmemorativo en Oberhausen. Reproducimos su charla de forma ligeramente abreviada.

De un autoexperimento a una oferta para muchos

Heinrich Wöhlk, nacido en Kiel en 1913, era muy previsor. Los gruesos cristales de sus gafas tenían más de ocho dioptrías. No sólo eran gruesas, sino que también eran muy pesadas, ya que en la década de 1920 no existían lentes de plástico livianos. Pero esa no era la única razón por la que las odiaba: «Ya cuando tenía diez años, usaba gafas con montura gruesa de alambre que eran muy feas», recordó una vez. Más tarde, en su vida profesional, su vista se deterioró aún más, de modo que sus gafas se volvieron aún más gruesas «y más feas». Sin embargo, sin ayudas visuales, Wöhlk sólo era capaz de ver los objetos de cerca con una visión borrosa: nadar y otros deportes le resultaban difíciles incluso de niño. Con su formación de mecánico de precisión, se dedicaba a experimentar en casa. Aunque en los años 30 ya existían los lentes de contacto, sin embargo después de algunos minutos dolían tanto los ojos,  que había que volver a quitárselos. Además, en aquella época no existía una medición exacta y sin contacto de la superficie ocular. Entonces, ¿cómo se podía adaptar el molde del lente a la forma exacta del ojo? Heinrich Wöhlk tuvo una idea: extendió discos de cera muy finos y los colocó sobre el globo ocular. Después calentó los ojos con una lámpara de calor, la cera se ablandó y se amoldó a la forma del ojo. Para endurecerla rápidamente, sumergió inmediatamente la cabeza en agua helada. Las plaquetas de cera se endurecieron de inmediato y así obtuvo un molde. Sin embargo, a menudo se rompían al extraerlas, por lo que Wöhlk tuvo que repetir el laborioso procedimiento varias veces hasta obtener modelos utilizables. Finalmente, obtuvo buenas impresiones y fabricó sus primeros lentes de contacto, aunque seguían siendo exactamente iguales a las que había conocido hasta entonces.

Wöhlk utilizó plexiglás para sus lentes de contacto. Sus lentes eran mejores que los anteriores, pero no podían usarse en el ojo por mucho tiempo. Para resolver este problema, a Heinrich Wöhlk se le ocurrió en 1946 la idea de cortar la parte media que se encuentra sobre el iris. Porque sólo esta parte era necesaria para mejorar la visión. ¿Pero un lente mucho más pequeño permanecería en el ojo? Wöhlk lijó cuidadosamente los bordes de este pequeño lente, lo redondeó, lo colocó en el ojo y supo de inmediato: ésta era la idea decisiva. Pudo usar este lente con un diámetro de sólo doce milímetros durante horas y ver bien. Aunque era pequeño, se movía libremente con las lágrimas en los ojos, y el ojo estaba bien abastecido de oxígeno.

Más de diez años trabajó Heinrich Wöhlk en este invento. Por fin pudo hacer deporte como todo el mundo. En 1949 abrió su primera tienda en Kiel. En 1974 lanzó al mercado los primeros lentes de contacto blandas.

El significado del 12 de abril para José Kentenich

Kapelle am Vinzenhaus in Oberhausen

Capilla en la Casa de San Vicente en Oberhausen – Fuente: Wikimedia, Foto: Edgar El

La historia de Heinrich Wöhlk puede ilustrarnos lo que significó el 12 de abril de 1894 para el resto de la vida de José Kentenich, que entonces tenía ocho años y medio.

La familia numerosa ya no pudo alimentar más a la madre y al hijo; la madre – una mujer no cualificada – tuvo que buscar un trabajo como empleada doméstica en Colonia.

Su director espiritual, el Padre Sawels, hizo posible que José fuera admitido en el orfanato de las Hermanas Dominicas de Arenberg, en Oberhausen.

El Padre Kentenich nunca habló de este dramático día en primera persona; sólo después de su muerte se descifró la anécdota que utilizaba repetidamente como una oculta autoafirmación. Escuchemos sus propias palabras:

« Hace varios años, vi en la capilla de un orfanato una estatua de la Virgen María con una cadena enchapada en oro y una cruz al cuello. La cadena y la cruz eran un regalo de la primera comunión de una madre que, debido a circunstancias familiares adversas, se vio obligada a dejar a su único hijo en un orfanato. Ella misma ya no podía ser madre de su hijo. ¿Qué debía hacer ahora en su angustia y ansiedad? Decide tomar el único recuerdo precioso de su infancia -su recuerdo de la primera comunión- y se lo cuelga al cuello a la Virgen con la ferviente súplica: ¡Educa tú a mi hijo! ¡Sé toda una madre para él!¡Cumple por mí mis deberes de madre! Hoy ese niño es un fervoroso sacerdote y trabaja productivamente para la gloria de Dios y de su Madre celestial.»
[Conferencia del 3 de mayo de 1914 en: F. Kastner, Bajo la protección de María, p. 184].

« En primer lugar, permítanme decirles que ella me ha moldeado y plasmado personalmente desde que tenía nueve años. Normalmente no me gusta decir esto, pero creo que en este contexto puedo explicarlo brevemente. Mirando hacia atrás, puedo decir que no conozco a nadie que haya tenido una influencia más profunda en mi desarrollo. Millones de personas se desmoronan cuando se les deja a su suerte, como me ocurrió a mí. Tuve que crecer completamente solo dentro de mi alma porque tenía que nacer en mí un mundo que luego sería llevado y transmitido. Si mi alma hubiera estado en contacto con la cultura de aquella época, si en algún momento hubiera estado ligado personalmente a ella, entonces hoy no podría decir con certeza que mi educación fue meramente obra de la Santísima Virgen, sin ninguna influencia humana más profunda. Sé que estoy diciendo mucho con esto. – Pero no deben pensar que estas son frases para explicar algo bonito de la Santísima Virgen. Al mismo tiempo también sé que la Virgen puso a mi disposición su omnipotencia intercesora y su corazón materno de una manera única, eso ustedes también lo han experimentado y lo han podido comprobar históricamente: desde el momento en que ella se estableció en este santuario, Ella puso su poder y su corazón maternal a mi disposición para la obra que se me permitió crear, y es ella quien también me los regaló a ustedes como colaboradores”.
[Homilía del 11 de agosto de 1935]

En un comentario sobre un estudio del padre Menningen de 1955, escribe:

« (No tengo derecho) «a considerar y tratar la historia de mi propia alma como un secreto personal, sino que es mi deber considerarla como propiedad común de la familia». La razón es que toda la historia de la familia es demostrablemente una extensión y repetición de mi propia historia del alma. Espero tener la oportunidad de cumplir a tiempo con este deber”.

Y más adelante:

«“El estudio (del padre Menningen) menciona una consagración mariana «que intervino en la vida del niño de nueve años y de la que se dice que tuvo un efecto a lo largo de los años». No quiero correr todavía el velo de este acontecimiento. Si se le llama consagración mariana, hay que añadir que tuvo un carácter peculiar. Los historiadores posteriores se darán cuenta fácilmente de que toda la obra de Schoenstatt ya germinaba en ella».

Y por último, un tercer párrafo:

««Se me permitió saborear en abundancia el tipo del hombre moderno con su angustia espiritual. Es la angustia de una espiritualidad mecanicista que separa la idea de la vida (idealismo), la persona de su contraparte personal (individualismo) y lo sobrenatural del orden natural (sobrenaturalismo). Durante estos años, el alma se mantuvo en un cierto equilibrio gracias a un amor personal y profundo a María. Las experiencias que tuve durante este tiempo me llevaron más tarde a formular las siguientes frases: La Santísima Virgen es el punto de intersección entre este mundo y el más allá, entre lo natural y lo sobrenatural… Ella es la balanza del mundo. En otras palabras, ella mantiene el mundo en equilibrio a través de su ser y su misión.En esta autoevaluación del Padre Kentenich sobre la consagración mariana del niño de casi nueve años, tenemos la legitimación para nuestra convivencia.

Desde una «distancia segura» a una cercanía espiritual y emocional

Siguiendo esta línea de pensamiento, demos un vistazo a los Hechos de los Apóstoles.

Allí hemos oído hablar del consejo de Gamaliel:

“En este caso aconsejo que dejen a estos hombres en paz. ¡Suéltenlos! Si lo que se proponen y hacen es de origen humano, fracasará; pero si es de Dios, no podrán destruirlos, y ustedes se encontrarán luchando contra Dios». (Hechos 5, 28s)

Podemos ver la obra de Dios en el acto de desesperación y de confianza de la Madre de Kentenich y en la colaboración de su hijo. Esta experiencia personal explica también la certeza con la que el posterior P. Kentenich defendió la Alianza de Amor con la plenamente redimida y salvada Santísima Virgen María, ante los responsables de la Iglesia. Se trata de la más propia experiencia del P. Kentenich. El niño y joven solitario que no era capaz de ofrecer y aceptar la cercanía a las personas -basta verlo en la foto con su madre, en la que no estaba sentado junto a ella, sino que mantenía una «distancia segura»- se convirtió en el director espiritual que mostró un grado de empatía superior a lo normal, siendo capaz de una cercanía espiritual, que él describió así en 1935:

“No sé si hoy en día existe otra comunidad en la que el destino de sus jefes esté tan directamente vinculado al destino del jefe de la familia como sucede con la nuestra. Y lo que Dios ha unido, que no lo separe el hombre… ¿Pueden entonces comprender, que acepto todo lo que han cantado hoy en los himnos de acción de gracias, sobre todo con una fidelidad sencilla, que acepto todas sus palabras con una emoción interior? Pero estas palabras las devuelvo a la persona para la que fueron destinadas desde el principio. Entonces pienso en ella, en nuestra querida Madre Tres Veces Admirable”.

Lo que podemos aportar al proceso de transformación de la Iglesia

Heinrich Wöhlk permitió que el sufrimiento de su extrema hipermetropía se convirtiera en creatividad y, a través de un doloroso autodescubrimiento, encontró una solución que benefició a muchas personas que usan gafas.

El Padre Kentenich encontró una solución que luego pudo ofrecer a muchos, al experimentar que la Virgen le liberó y le sanó de su falta de vinculación y de su soledad,. Lo que había sufrido de 1904 a 1910 como problema personal en forma extrema, lo enfrentó luego de muchas maneras en su trabajo pastoral: Muchas personas sufrían la falta de contacto y la soledad.

Cuando hoy recordamos el 12 de abril de 1894, podemos asombrarnos con gratitud. ¡Qué gran transformación significó ese  momento doloroso y dramático!

Al mismo tiempo, nos damos cuenta de nuevo de lo que tenemos que aportar como mensaje y oferta al actual proceso de transformación de nuestra Iglesia.

Promover la capacidad de las personas para relacionarse a nivel interpersonal para que sean más capaces de desarrollar y mantener una relación viva con el Dios invisible.

En los funerales de schoenstattianos se puede observar una y otra vez que muchas personas rinden un último homenaje. Podemos tomar esto como un indicio de que el típico carisma schoenstattiano de invertir en la riqueza de las relaciones, es decir, aceptar y ofrecer cercanía espiritual, no es sólo una declaración de intenciones o un llamamiento a los responsables de la Iglesia, sino una realidad. ¡Es posible!

A partir del 12 de abril de 1894 se produjo un efecto dominó en todo el mundo. El autoexperimento del pequeño José y su posterior reflexionada experiencia se convirtieron en una oferta para muchos.

¿Cuál es mi momento Oberhausen?

Original: alemán 18/04/2024. Traducción: Tita Andras, Viena, Austria

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