Publicado el 9. abril 2019 In Misiones, Schoenstatt en salida

CARITAS 2019—Peregrinación por los corazones de Austin

Estados Unidos de América, Zachary E. Larson •

Austin CARITAS es una misión anual de 5 días que tiene como sede la ciudad de Austin, en Texas.  La misión empezó en 2013, con la invitación a los estudiantes de la universidad para servir a su ciudad. Los misioneros hacen trabajo voluntario con organizaciones caritativas durante el día, reciben formación espiritual en las noches y construyen comunidad toda la semana. Thomas Quintero y Alexander Chunda, del grupo de vida “Caballeros de nuestra Reina,” estuvieron a cargo de CARITAS 2019. Zachary Larson los entrevistó y nos comparte su testimonio. —

El impacto de la Jornada Mundial de la Juventud

“CARITAS es una misión en Austin, Texas, inspirada por misiones en otros países”, comentó Thomas. “Queríamos traer ese espíritu misionero a los Estados Unidos y encontrarnos con personas con necesidades reales. CARITAS son las siglas en inglés de ‘Católicos que Responden a la Invitación del Redentor para la Auténtica Santidad”.

“La rama masculina de Schoenstatt de nuestra universidad fue a la Jornada Mundial de la Juventud y a Ignis. Ahí escuchamos el llamado del Papa a ser el ‘ahora’ de la Iglesia”, dijo Thomas. Esta llamada invita a los jóvenes católicos a tener un impacto en su comunidad hoy. “Incorporamos ese llamado a CARITAS 2019.”

Alexander explicó cómo lo hicieron, “Nuestro tema para este año fue ‘Peregrinación por los corazones de Austin’. Vimos los signos del tiempo, especialmente la crisis actual de la Iglesia, y quisimos hacer nuestra parte para renovar la Iglesia”.  Peregrinación, para Alexander, significa un “profundo sentido de encuentro”. Los misioneros hacen una peregrinación para encontrar a Cristo en “la cara misteriosa de aquellos a los que servimos”, dijo. “En una peregrinación normalmente encontramos a Dios en un lugar religioso, pero ahora lo encontramos en la gente a la que servimos”.

Ensuciarte las manos junto a alguien más hace que sea fácil abrirse

“Como encargados, Chuy [Alexander] y yo trabajamos bien en conjunto”, dijo Thomas. “Nuestra tarea número uno es tener bien claro el tema en nosotros y en las cabezas de los demás. Es importante proteger el significado del tema al salir a la misión”.

Alexander agregó, “Thomas y yo logramos eso mediante nuestras charlas y los expositores lo desarrollaron en charlas formativas durante la semana”. El otro rol de Thomas y Alexander como encargados es el de “figuras paternas”. “Nos aseguramos de que nadie se sienta aislado o solo y mantenemos a todos juntos”.

CARITAS tiene un poderoso impacto en Austin al proveer un testimonio del amor y misericordia de Cristo para aquellos que tienen necesidad. “Estamos destinados a ser un faro de esperanza para las personas que no lo han experimentado”, dijo Thomas. El impacto de la misión se extiende a los misioneros también. “Te invita a echar mano de tu fe católica y mostrar a la gente que es posible vivir tu espiritualidad de una forma tangible”.

“La espiritualidad realmente impacta a todos”, agregó Alexander. “La gente tiene oportunidad de rezar en adoración, la gente lo veía y lo asimilaba al salir y servir”.

CARITAS es conocido por su atmósfera de comunidad tanto como por su servicio y espiritualidad. Acerca de esto, Thomas dijo “Es siempre una experiencia diferente trabajar con alguien. Ensuciarte las manos junto a alguien más hace que sea fácil abrirse. Perder el tiempo, como dice el Papa Francisco, es muy importante para construir familia y comunidad”.

Crecimiento

Cuando se le preguntó cómo había afectado esta experiencia a su propia vida espiritual, Alexander respondió, “Tuve que estar muy orientado al servicio, de manera que los misioneros pudieran servir y estar en contacto con las necesidades de los demás. Este fue un acto de autoeducación: olvidarme de mí mismo y estar más interesado en los demás. Me conmovió ver la manera en que el trabajo transforma las vidas de las personas”.

Al hacérsele la misma pregunta, Thomas replicó, “Me gusta tomar perspectiva al final de CARITAS y ver cómo ha crecido la gente. Ver el crecimiento del Movimiento de Schoenstatt en Austin a través de la juventud me ha hecho confiar más en la Santísima Virgen y en su capacidad de derramar gracias a partir de lo que le ofrecemos. También tengo ahora mucho más calma y confianza en cómo funcionan las cosas con ella, y estoy mucho menos estresado con mi propia misión”.

La fe no se vuelve real hasta que sales y actúas en consecuencia

¿Qué tiene que decirle Thomas a los schoenstattianos en todo el mundo?

“La Santísima Virgen es la sembradora de semillas. Ella cultiva la vida y cuida de su familia, de sus hijos. Ella está presente con nosotros y nos ayuda a estar unidos con las demás ramas de Schoenstatt en el mundo. CARITAS nos muestra qué tan unidos somos como movimiento y cómo su amor y cobijamiento nos une a todos”.

¿Y Alex?

“La fe no se vuelve real hasta que sales y actúas en consecuencia. La fe católica y las gracias de Schoenstatt: el cobijamiento, la transformación interior y el envío apostólico, ¡no pueden experimentarse en plenitud hasta que salimos!”

Original: inglés. Traducción: Eduardo Shelley, Monterrey, México.

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