Vitalis Ify Onyenedum – “Aut Optimus Aut Nihil”

Vitalis Ify OnyenedumVitalis Ify Onyenedum (1978 – 2008), Nigeria. Vitalis Ify Onyenedum nació el 1 de noviembre de 1978 en Umuzike, en el pueblo Umuegbe. Su padre era un hombre muy respetado en su tribu y su madre fue quien gracias a su fe quien lo formó en la educación católica. De niño participaba activamente en las clases de catequesis y en los talleres para rezar el Rosario. De esta forma desde muy corta edad fue un ejemplo para sus compañeros de clase.

En 1991, luego de destacarse en el colegio descubre su vocación por el sacerdocio e ingresa en el seminario menor de la diócesis de la diócesis de Orlu. En 1994 es promovido al seminario menor de Santa María en Umouwa. En este tiempo Vitalis resaltó por ser un excelente alumno y por su gran espiritualidad. Pasaba su tiempo libre estudiando y rezando el Rosario. Un año antes de terminar el seminario menor sufre un accidente mientras trabajaba en jardinería y se cortó la punta del pulgar izquierdo. En la clínica ortopédica le realizaron una pequeña intervención para arreglar su mano.

Luego de terminar el seminario menor el 1997 tuvo que elegir a que congregación entrar para terminar sus estudios de sacerdocio. Al no poder decidirse se puso en manos de María para que ella lo guiara. En su año de trabajo apostólico conoce el Movimiento de Schoenstatt y se decide por entrar a la comunidad de los Padres. Allí estudia filosofía 4 años mientras que se interioriza con el Movimiento y se realiza la conquista del primer Santuario de Nigeria. En enero del 2001 se descubre que Vitalis está enfermo de SIDA, sin embargo su espíritu no se quiebra y firma en el altar una declaración diciendo que su enfermedad no era producto de una relación sexual. Lo más probable es que se haya tratado de una transfusión de sangre realizada cuando se cortó el pulgar.

Trató de dar “todo para todos” a la Madre Tres Veces Admirable de Schoenstatt de Schoenstatt por su Santuario y sus planes para construir levantó de su lugar de gracia, el Movimiento Apostólico de. Estaba dispuesto a cumplir su petición “muéstrame que realmente me amas”, de modo que los planes de Dios con este lugar de peregrinaje podría convertirse en una realidad.

A pesar de todo, Vitalis se siguió destacando en los estudios y se empezó a interesar en la tecnología y la computación. Impulsó la campaña de la Virgen Peregrina y fue uno de los miembros más activos de la misma. En el 2003 termina sus estudios de filosofía con honores y pide ser aceptado en el noviciado de los Padres. A pesar de su enfermedad ingresa en el 2004. En ese año también se bendice el Santuario.

En el 2006, terminado el noviciado Vitalis no es aceptado a entrar en la comunidad, por que lo continua sus estudios en informática y mantiene siempre su espíritu en alto y su amor por la MTA nunca se apaga. En el año 2008 su enfermedad se agrava y fallece el 23 de abril de ese mismo año. Su cuerpo fue enterrado al lado del Santuario y su vida representa un modelo de santidad para toda la Familia de Schoenstatt de Nigeria.